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Familistère


22 Mai

Le familistère de Guise dans l’Aisne (voir « Centenaire ») est un haut lieu de l’histoire économique et sociale du XIXe et XXe siècles, nous dit notre ami Wikipédia.

A première vue, c’est un ensemble de bâtiments en brique rouge (on est en Picardie, pas très loin de la Belgique, et du Nord), dont l’essentiel s’articule autour d’une grande place au milieu de laquelle trône une statue : celle du fondateur. Jean-Baptiste André Godin.

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Godin est le fondateur de la société des poêles en fonte qui porte son nom : les fameux poêles Godin, dont voici un des (très) nombreux modèles.

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Sa tête ? (pas rigolard sur ce cliché, je vous l’accorde…)

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Ses idées, à la base de la fondation du familistère ?

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Vous commencez à voir ?

Né en 1817, Godin apprend très jeune le travail des métaux (son père est serrurier), et fait pendant deux ans, en compagnie d’un de ses cousins, le Tour de France des compagnons. Il découvre à cette occasion la misère de la vie des ouvriers. Revenu dans sa ville natale, il  dépose en 1840 un brevet pour la fabrication de poêles en fonte et fonde une petite manufacture. Il découvre en parallèle les écrits de Charles Fourier, le philosophe français inventeur du concept de phalanstère. En 1946, il installe à Guise sa manufacture d’appareils domestiques. En 1887, l’usine emploie 1 526 employés.

Je copie ici le paragraphe de Wikipédia qui concerne la présentation de l’idée du familistère : « Sensible à l’idée de la redistribution des richesses industrielles aux ouvriers, il souhaite créer une alternative à la société industrielle en plein développement à son époque, et offrir aux ouvriers le confort dont seuls les bourgeois pouvaient alors bénéficier.

À partir de 1859, il entreprend de créer un univers autour de son usine de Guise, le familistère, dont le mode de fonctionnement peut être considéré comme précurseur des coopératives de production d’aujourd’hui. Il favorise le logement en construisant le Palais social (logements modernes pour l’époque), des lavoirs et des magasins d’approvisionnements, l’éducation en construisant une école obligatoire et gratuite, les loisirs et l’instruction avec la construction d’un théâtre, d’une piscine et d’une bibliothèque. Tous les acteurs de l’entreprise avaient accès aux mêmes avantages quelle que soit leur situation dans l’entreprise. La construction du Familistère de Guise s’étend de 1859 à 1884. Au cours de cette période, l’activité de la manufacture se développe considérablement pour employer jusqu’à 1 500 personnes. »

Reprenons :

Le familistère comprend plusieurs ensembles de bâtiments : le Palais social, formé d’un pavillon central encadré par deux ailes de taille un peu plus modeste, destiné à l’habitation (plus le pavillon Cambrai, situé à l’écart du Palais social en face de son aile droite, lui aussi destiné à l’habitation. C’est le bâtiment le plus tardif, construit en 1883).

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… le bâtiment des économats (où les habitants pouvaient s’approvisionner en produits frais à prix avantageux car négociés), en face de l’aile gauche du Palais social.

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… le bâtiment des écoles et du théâtre, en face du pavillon central du Palais social.

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… la buanderie, les bains et la piscine, situé sur l’autre rive de l’Oise, du côté de l’usine.

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Godin a une idée que je trouve très pionnière : il pense qu’on doit améliorer les conditions de vie des familles ouvrières, en leur apportant les « équivalents de la richesse ».

« Cette expression désigne l’ensemble des conditions de confort, de salubrité, d’enrichissement culturel que la bourgeoisie s’offre par l’argent et que les « Familistériens » pourront s’offrir désormais par la coopération. Hygiéniste convaincu, Godin inclut dans ces « équivalents de la richesse » tout ce qui garantit la salubrité du logement. La luminosité des appartements, la circulation de l’air, l’accès à l’eau potable à chaque étage sont des éléments fondamentaux que garantit l’architecture particulière des bâtiments. » Ici, la cour intérieure (et couverte par une magnifique et gigantesque verrière) du bâtiment central du Palais social :

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Vue d’une des coursives :

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Il faudrait détailler l’intelligence et le soin avec lequel ces bâtiments ont été pensés, conçus et construits. Ici, l’intérieur d’un logement (tous modulables en fonction du type de famille qui l’occupait) :

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Vous voulez des chiffres ? (merci encore, Wikipédia) 30 000 m2 de surfaces sont offerts par l’ensemble des trois pavillons. 1 kilomètre de coursives parcourt les trois pavillons du Palais.1 748 personnes habitent au Familistère en 1889. 495 appartements sont aménagés dans l’ensemble des cinq pavillons du Familistère avant 1918.

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« Le soin du corps est également assuré par la création d’une buanderie, située près du cours d’eau, dans lequel on lave et sèche le linge (évitant ainsi les odeurs d’humidité dans les logements), et comportant également des douches et une piscine (au plancher mobile, pour permettre aux enfants d’y nager en toute sécurité) dont l’eau, provenant de l’usine toute proche où elle a servi à refroidir les tuyaux, arrive à parfaite température. » La piscine :

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On trouve aussi un gymnaste, un club d’archers, un jardin d’agrément (qui a été réaménagé), un potager…

Au Familistère, l’école est obligatoire jusqu’à 14 ans (la loi de cette époque autorise le travail des enfants à partir de 10 ans) : elle est laïque, et fait remarquable pour l’époque, mixte (l’école est toujours en activité dans les mêmes locaux).

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Il existe une nourricière et une pouponnière, sorte de crèche avant l’heure.

On y trouve bien sûr une bibliothèque et (oui, messieurs-dames) un théâtre…

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… une fanfare, et un kiosque à musique….

Les salaires étaient de 30 % plus élevés que dans les autres fabriques du même secteur à la même époque. Il existait aussi un système de protection sociale basés sur des caisses de secours protégeant contre la maladie, les accidents du travail et assurant une retraite aux plus de 60 ans.

Vous voulez des visages, maintenant, pour donner aux chiffres plus de réalités ? En voici quelques-uns.

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Une « utopie réalisée » ? Sans aller jusqu’à l’enthousiasme béat, force est de constater que Godin avait des idées, certaines très en avance sur son temps (notamment l’égalité, non seulement entre classes sociales mais entre hommes et femmes) et la volonté de les appliquer. Toute création est critiquable, et la sienne le fut, autant par les tenants du socialisme scientifique ou ceux du socialisme révolutionnaire que par la droite conservatrice et libérale.

N’empêche. « Après la mort de Godin en 1888, l’Association continue de fonctionner. Prospère notamment grâce au renom de la marque « Godin », l’entreprise se maintient parmi les premières du marché jusqu’aux années 1960.  » Malgré les difficultés liées au manque d’initiative et d’esprit d’innovation des successeurs, ce n’est qu’en 1968 que l’entreprise, mal en point financièrement, se transforme en société anonyme. La marque Godin appartient aujourd’hui aux cheminées Philippe.

Les logements quant à eux ont été vendus en 1968. Quelques anciens Familistériens y vivent toujours. Classés « Monuments historiques » en 1990, les bâtiments font depuis 2000 l’objet d’une restauration d’ampleur. Ils se visitent en partie aujourd’hui. Bel héritage.

Et une sacrée leçon d’histoire, dont on ferait bien de s’inspirer davantage. Non ?

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(photos de l’auteur. Sources et citations : la visite sur place, merci à notre guide. Wikipédia, articles sur Godin et le Familistère)

PS. Godin, ce n’était pas que le fameux poêle. C’était aussi des cuisinières… qu’on devine très solides…
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… des chaufferettes…
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… tous sortes d’objets en fonte servant à la diffusion de la chaleur…

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