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Sens dessus dessous


31 Jan

Bertrand le disquaire de Madison, THE vinyles shop de Tours, s’inquiétait récemment de mon désintérêt pour les gargouilles de la cathédrale. Que nenni ! Et je le prouve immédiatement.

Vous vous souvenez de mon post sur les travaux du « Portail nord » ? Et bien, les travaux sont finis, l’échafaudage est démonté. On retrouve notre rosace nord étayée par une « épine de pierre verticale », car la solidité de cette partie nord du transept a assez vite  été jugée insuffisante.

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Ses angles ont donc été renforcés par un double étage d’arcs-boutants extérieurs placés en biais, qui chevauchent la rue de la Psalette et dont les bases arrivent dans la cour de la maison qui servit de modèle à Balzac pour celle de son « Curé de Tours ».

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Et que retrouve-t-on, au terme de ces explications architecturales ? Nos amies les gargouilles, et certaines d’entre elles en gros plan… pour vous faire voir qu’apparemment ce n’est pas facile de les avoir sur le dos toute la journée, que l’on soit un diablotin à cornes…

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(pas méga à l’aise le diablotin…)

… ou une pauvre brebis sans doute égarée (avant de se faire rattraper)…

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(là, ça a l’air lourd…)

… Il semble nettement préférable d’être un ange ailé, souriant et dont le regard porte loin, trimballé par une gargouille elle-même ailée…

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Moralité (euh… bien sûr, je ne fais aucune allusion aux « gargouilles impudiques » repérées côté sud) : assez clairement, en matière de gargouilles, mieux vaut être dessus que dessous.

(Photos de l’auteur. Éléments d’architecture sur la cathédrale tirés du site francebalade);

… impudique, la suite


20 Mar

Donc, après ma découverte du bestiaire chimérique,  je rentrais, assez contente, et le nez toujours en l’air, en passant sous les gargouilles de Saint-Gatien, déjà photographiées, et je ne comptais pas en reparler tout de suite… quand la lumière rasante m’a fait m’interroger à nouveau sur un détail… comment dire ? saillant… Vous reconnaissez à droite, en hauteur, avec sa gueule ouverte, notre gargouille impudique… mais vous voyez celle qui est à sa gauche, à la même hauteur ? Oui, au-dessus de la statue de l’évêque ou du saint… il y a un tout petit détail sur le bas de son ventre, éclairé par le soleil…

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Je me suis mise en face, et j’ai zoomé…

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Godverdomme ! me suis-je écriée, en flamand (c’est un des trois mots de cette langue que je connais – juron qui signifie quelque chose comme « Nom de Dieu ! » ou littéralement : « Dieu me damne ! », assez blasphématoire, mais assez approprié à la situation). Car il a bien fallu que je me rende à l’évidence : je tenais ma seconde (pour le moment !) gargouille impudique ! J’avoue que j’étais assez bluffée, à la fois qu’elle existe, mais aussi qu’elle m’ait échappé. Parce que si vous regardez mon post sur la première, vous verrez que j’ai même photographié les deux gargouilles juste en-dessous d’elle (la seconde) en m’interrogeant sur ce qui se passait réellement entre ces gargouilles et les personnages qu’elles tenaient sous elles, mais sans voir le membre viril épanoui de la gargouille du haut, qui surplombait la scène (je ne tire pas de conclusion sur mes interrogations, mais quand même…).

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A ma décharge (en me relisant, je me rends compte que cette expression dans ce contexte précis est un peu limite…), la seconde est moins visible, à cause des jambes plus resserrées, de la couleur plus sombre de la pierre. Le rayon du soleil, éclairant latéralement le bout de ce détail de sculpture,  m’a bien aidé à le repérer.

Donc, je résume…

Une première gargouille impudique, assez triomphante…

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Une seconde, plus discrète, mais néanmoins indéniable… ça nous fait donc deux gargouilles impudiques, l’une à côté de l’autre, qui veillent de manière très virile sur le sud, qui leur semble apparemment très désirable… et en ces temps d’hiver un peu interminable, on peut les comprendre, de vouloir un peu de la chaleur méridionale… Et les deux évêques  (ils n’ont pas de crosse, mais un bâton, ce sont donc plutôt de saints personnages) qui se situent sous chacune d’elles compensent sans doute par leur grande sagesse la fougue qui les surplombe…

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Quoi qu’il en soit, cette cathédrale Saint-Gatien semble loin de nous avoir livré tous ses secrets…

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D’autres statues, d’autres gargouilles, d’autres détails architecturaux auxquels on ne pense même pas, sans doute…

(photos de l’auteur.)

… et gargouille impudique


09 Mar

Dans la vie, on ne regrette pas certaines décisions. Ainsi, celle de mieux regarder la cathédrale près de laquelle j’habite…

Mon dernier post s’achevait sur le constat suivant : les gargouilles mettent un peu de fantaisie et de symbolique dans des monuments à vocation pieuse, donc assez austère. Je ne pensais pas que Saint-Gatien allait me donner raison avec autant de force et aussi vite.

Je regardais les photos que j’avais prises de ce côté sud de la cathédrale, de loin…

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… et de près, ses gargouilles, quand un détail qui m’avait échappé jusque-là m’est apparu… Vous voyez la gargouille qui orne le dernier pilier sur la droite, en hauteur ? Bien sûr, de si loin, vous ne pouvez rien voir de précis… mais d’un peu plus près… Oui, la gargouille qui surplombe la statue de  l’évêque ou du saint…

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Vous ne remarquez rien de… viril, au niveau de son entrejambe ? Ben oui. Au début, je me suis dit, j’ai dû mal voir, j’ai dû mal interpréter, alors je suis retournée au pied du pilier concerné. Euh, non. Je n’avais pas rêvé.

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Très épanoui,  le membre de la virile gargouille ! Vous imaginez ma stupéfaction et en même temps mon amusement : ça fait plus de dix ans que je passe devant cette statue sans avoir vraiment levé la tête (elle est vraiment haute, c’est vrai, mais les détails qui nous intéressent sont visibles à l’œil nu), et pris le temps de regarder. Tout comme les centaines de lycéens qui passent dessous tous les jours pour rejoindre leur lycée sur la place derrière la cathédrale, et que cette statue inspirerait beaucoup s’ils la repéraient…

J’ai fait une rapide recherche sur internet, et j’ai appris que Saint-Gatien n’est pas une exception. Ces gargouilles sont dites « impudiques » et on les voit dans la statuaire de quelques cathédrales et églises, un peu partout en Europe. A Tours (plutôt bien lotie en la matière), il en existe même une autre, à Notre-Dame-la-Riche.

Du coup, en ce qui concerne notre cathédrale, et sans entrer dans une fantasmagorie de film X, je m’interroge sur la réelle interprétation à donner à certains groupes de personnages : que se passe-t-il vraiment entre ces gargouilles et les personnages qu’elles tiennent sous elles, celle de droite un peu cornue, celle de gauche qui ressemble vaguement à un mouton ?

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Vous conviendrez avec moi que le doute nous est désormais permis…

(Photos de l’auteur.)

Gargouilles…


08 Mar

Cathédrale Saint-Gatien, donc.

Sur son flanc sud, celui qui longe l’ancien palais des archevêchés, devenu le musée des Beaux-Arts, en hauteur, quelques gargouilles, jaillissant de manière apparemment anarchique de la façade verticale, la ponctuant de virgules irrégulières et tordues.

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Données d’architecture : les gargouilles sont les parties saillantes des gouttières, faites pour évacuer les eaux de pluie à une certaine distance des murs, et par là même les protéger des écoulements.

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Elles sont souvent sculptées et représentent dans ce cas une figure, animale, humaine ou fantastique ; elles appartiennent souvent à l’art grotesque médiéval, surtout gothique comme ici. (Les premières apparaissent en France vers 1220.)

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Elles sont aussi là pour rompre la monotonie des angles droits, mettre en valeur les façades, et ajouter fantaisie et symbolique dans des œuvres dont l’intention et le message sont évidemment très pieux.

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Dans le ciel lumineux d’une fin d’après-midi de mars, elles sont comme des présences familières, un peu étranges, vaguement monstrueuses, pas vraiment inquiétantes, malgré leurs gueules ouvertes et leur position tordue.

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J’étais plutôt heureuse de les regarder avec attention, pour une fois. Et de reconnaître que sans elles, les extérieurs de la cathédrale seraient sans doute un peu trop austères.

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(Photos de l’auteur.)

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Exercices d'attention. Deux posts par semaine (si les dieux sont favorables).